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7 conseils pour écrire sa biographie familiale

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Écrire l’histoire de sa famille : comment procéder ?

 

Vous avez franchi le pas. Le temps de réflexion a été long, vous vous êtes posé mille questions, mais la décision est prise : vous voulez écrire l’histoire de votre famille. Vous souhaitez témoigner, raconter aux autres, laisser une trace qui constituera un cadeau précieux pour vos petits-enfants. Mais comment rédiger ce travail et mener à bien ce projet d’écriture ? Voici 7 conseils pour écrire sa biographie familiale et en tirer le meilleur, que vous envisagiez de prendre la plume ou de demander l’aide d’un professionnel.

 

1. Racontez votre enfance avant de vous plonger dans votre histoire familiale

Écrire un livre sur sa famille suppose de se pencher d’abord sur son parcours personnel. Raconter sa vie, évoquer sa propre histoire, conduit  inévitablement à celle de ses ancêtres.

Commencez à préparer votre mémoire et à collecter vos souvenirs en prenant des notes. Vous ouvrirez différents chapitres, destinés à recueillir les grandes étapes et les marqueurs importants de votre itinéraire : les jeunes années, l’adolescence, l’âge adulte.

À l’intérieur de chaque catégorie, vous inscrirez les événements significatifs, les lieux, le contexte de l’époque. Où êtes-vous né(e) ? Quels souvenirs avez-vous de votre maison d’enfance ? Qui étaient vos parents ? Et vos grands-parents ? De quel milieu étaient-ils issus ? Quelles professions exerçaient-ils ? Quels événements majeurs avez-vous traversés ?

La préparation que vous réaliserez constituera une trame, un fil conducteur, qui vous aidera quand vous devrez vous plonger dans les mémoires de votre famille.

2. Retrouvez un maximum de dates pour dégager des points de repère

Pour se préparer à écrire sa biographie familiale, l’idéal serait de noter au préalable un certain nombre de points de repère. Des dates précises baliseront votre récit et vous feront gagner du temps.

Cela vous évitera d’être parasité(e) par les questions de chronologie. Votre narration sera ainsi davantage centrée sur le contenu des souvenirs personnels et familiaux, l’expression des émotions, le détail des situations. Votre esprit sera libéré des considérations encombrantes liées au temps, et vous pourrez vous consacrer aux informations importantes.

Rédiger ses mémoires et celles de ses ancêtres, c’est en même temps « transmettre l’Histoire », peindre le tableau sociologique d’une époque. Tout récit biographique est émaillé de faits reliés aux grands moments d’une société, d’un pays (guerres, mouvements sociaux, épidémies…). Ceux-ci constituent des repères incontournables, qui vous guideront comme un fil d’Ariane dans ce voyage singulier.

3. Aidez-vous de supports pour stimuler votre mémoire

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Retrouver des objets de l’enfance

La mémoire peut être capricieuse, et il faut parfois déjouer ses entourloupes. Retrouver des supports (photos, jouets, objets, courriers, etc.) permettra de soutenir ses efforts. Les souvenirs visuels sont un étai intéressant pour  la réalisation d’une biographie.

Photographier la famille était, pour la génération des anciens, un moment rare et précieux. L’empreinte émotionnelle de ce petit événement s’est inscrite sur le « disque dur ». À partir de ce morceau de papier insignifiant (mais signifiant !), le narrateur qui figure sur la photo peut se remémorer des impressions, des ressentis, des images.

Le principe est le même pour les autres supports. Faire appel à ces stratagèmes est un bon moyen pour stimuler la mémoire et faire resurgir quelques réminiscences du passé, et les souvenirs qui remontent à la surface peuvent en inviter d’autres.

4. Échangez avec votre fratrie pour enrichir votre biographie familiale

À moins que votre objectif soit d’offrir une biographie (cadeau toujours original) et que vous teniez à en garder le secret, évoquer votre projet avec vos proches peut permettre de le nourrir et de l’étoffer. Si vous avez encore des frères et/ou sœurs, ils pourront y ajouter de la matière. Confronter ses propres souvenirs avec ceux de la famille est une bonne façon de les enrichir.

Faire le récit de sa vie, raconter et écrire l’histoire de ses parents sont l’occasion idéale de partager des souvenirs d’enfance. Mais cela permet également de découvrir qu’en fait, la perception de cette période n’est pas si commune qu’on ne le pense : raconter son histoire, c’est parfois aussi se raconter des histoires !

Chacun remanie la réalité avec ses propres filtres (ses attentes, ses besoins, son âge, etc.). On arrange toujours « à sa sauce » les jeunes années, car une personnalité n’a rien à voir avec celle de son frère ou de sa sœur. Par conséquent, le récit de l’histoire de chacun sera éventuellement divergent.

Quoi qu’il en soit, ces échanges seront toujours riches, même s’ils peuvent être source de quelques tensions. Écrire sa biographie familiale sollicite fortement la sphère affective et émotionnelle, les réactions impulsives et spontanées, « qui viennent du cœur », ne sont donc jamais très loin. Mais il convient de le voir comme une occasion inespérée de se dire les choses !

5. Consultez vos enfants avant d’écrire votre biographie 

Parler de votre intention à vos enfants (sauf si, là encore, le secret du cadeau vous importe) peut également élargir le contenu de votre récit. Écrire sa biographie familiale ou une biographie personnelle, c’est aussi réfléchir sur ce que l’on veut transmettre et faire savoir.

Il ne s’agit pas de leur inculquer votre façon de voir et vos valeurs morales. L’objectif est plutôt de leur permettre de comprendre quelle personne vous avez été. Dans quelle famille avez-vous vécu ? Quels idéaux ont été portés par votre milieu familial ? Qu’avez-vous gardé de cet héritage moral ? Autant de questions auxquelles vous pourrez les aider à répondre.

Leur demander ce qu’ils voudraient trouver dans ce récit biographique peut donc s’avérer fructueux et constituer pour vous un angle d’approche. Quelles facettes de leur généalogie souhaiteraient-ils découvrir ? Sur quels aspects aimeraient-ils que vous leviez le voile ? Qu’ont-ils besoin de comprendre dans votre parcours de vie ?

Ils pourront vous orienter vers les directions à prendre et vous suggérer les nuances à apporter à votre texte. En confrontant vos aspirations et les leurs, vous avancerez vers un contenu qui correspondra le mieux aux attentes de chacun.

6. N’hésitez pas à demander de l’aide pour écrire votre récit

Vous pouvez tout à fait réaliser seul votre biographie, si vous vous sentez la plume suffisamment sûre. Mais il se peut aussi que vous doutiez de vous, dès le départ du travail ou à l’étape de la finalisation de l’écrit.  Il n’est pas toujours facile d’écrire ses souvenirs, d’aborder sa propre histoire. On peut avoir du mal à se situer du point de vue chronologique. On peut se perdre dans cette masse d’informations et ne plus savoir comment la trier, la ranger. Bref, écrire sa propre histoire ressemble parfois à un parcours du combattant !

Au début ou à la fin de la démarche, faire appel à un écrivain public biographe peut vous tirer de ce mauvais pas. Raconter ses souvenirs à une personne extérieure peut faciliter le travail et aider à cheminer. Par son regard extérieur et son approche professionnelle, il aura le recul suffisant pour vous guider. Il saura faire surgir l’information importante, la compléter, l’étoffer. Il vous aidera à revoir, remanier et structurer votre contenu pour construire un récit cohérent et harmonieux.

Ses capacités rédactionnelles, son expérience dans la réalisation d’ouvrages autobiographiques lui permettent de savoir comment rédiger une biographie, mettre en forme un manuscrit. Il effectuera les corrections nécessaires, vous accompagnera pour assurer la réécriture éventuelle de certains passages. Il sera votre copilote pour progresser sereinement dans cette grande aventure de votre histoire de vie.

7. Relisez-vous pour peaufiner et finaliser votre biographie

Si vous faites le choix d’écrire votre biographie sans l’aide d’un tiers, le dernier des 7 conseils pour écrire sa biographie familiale vous est destiné : il faut se relire. Encore et encore. La relecture est une étape primordiale. Écrire son histoire, retracer son parcours est un travail exigeant et rigoureux. Relire attentivement son texte permet, d’une part, de corriger les quelques coquilles oubliées (et il y en a souvent), et, d’autre part, de se rendre compte qu’on a omis tel ou tel épisode important.

Réaliser un ouvrage biographique est un véritable travail sur soi, qui peut d’ailleurs s’apparenter à une démarche de soin. L’envie d’écrire ne suffit pas, il faut aussi s’impliquer, sauter à pieds joints dans le récit de son histoire, « mouiller le maillot », selon l’expression familière.

Le premier jet constitue une base de travail, une sorte de brouillon. Vous vous rendrez vite compte qu’il manque des éléments. Un détail en amenant un autre, relire votre texte vous aidera à  retrouver des informations oubliées. C’est ce fignolage qui permettra d’élaborer un contenu abouti, ciselé, travaillé, que vous aurez plaisir à transmettre à votre entourage.

 

Ces 7 conseils pour écrire sa biographie familiale ne sont bien sûr pas exhaustifs, et vous trouverez vos propres astuces. Ce qui est important, c’est d’y penser en amont et se de préparer, afin de se libérer au maximum des parasitages qui pourraient freiner la démarche. Notez préalablement les dates et les étapes importantes, discutez et prenez des avis auprès de vos proches. Si vous optez pour le « faire écrire », le professionnel rajoutera ses outils et ses techniques pour vous aider à coucher sur le papier les grands thèmes de votre vie. Mais il vous appartiendra de choisir ceux que vous souhaitez aborder, et vous resterez le maître d’œuvre.

À lire également : Écrire la vie des autres : un exercice exigeant

 

 

 

 

 

 

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